Por: Sandy Myhre

Hong Kong solía ser una colonia británica, pero ahora es una región administrativa especial de China con sus propios sistemas de gobierno y económicos, separados de China continental.

Está clasificada como una ciudad mundial alfa, lo que significa que tiene una influencia global considerable como ciudad comercial.

Hay mucho por explorar; el puerto, las colinas, las calles de Hong Kong (que está en una isla) y Kowloon, que es esencialmente un suburbio de Hong Kong y famoso por sus maravillosas compras.

Gastronomía y mercados en Hong Kong

Casi todos los tipos de comestibles se pueden encontrar en cientos de puestos callejeros repartidos por todo el territorio. Cabe destacar que algunos de los alimentos pueden ser de dudosa calidad y no descansarán bien con los paladares occidentales.

Asimismo, hay restaurantes más sofisticados repartidos por todas las carreteras principales.

La ciudad cuenta con todo tipo de recorridos, desde un paseo informal por las calles de la ciudad hasta explorar la historia, los templos, un viaje en ferry a Macao y todo lo demás, como masajes chinos, tratamientos faciales y acupuntura o excursiones con chofer.

Hay tiendas de belleza, joyerías, etiquetas de ropa de todo el mundo (probablemente hechas en China) bolsos, maletas, tiendas de medicina china (hierbas y otras sustancias que generalmente no se entienden) mercados al aire libre con carne y pescado colgando cerca de moscas, nueces, verduras, zapatos, perlas y diamantes.

Seguridad y protestas

Hong Kong es un sueño turístico y para una mujer que viaja sola, es seguro. Al menos, hasta principios de mayo de este año, lo fue. Fue entonces cuando comenzaron semanas y semanas de protesta y aún así, cinco meses después, no parece que paremos detenerse pronto.

Las reuniones de protesta fueron generadas por la oposición a lo que se conocía como el proyecto de ley de enmienda de delincuentes fugitivos. Si se promulga, permitiría a las autoridades locales detener y extraditar a fugitivos criminales buscados en territorios con los que Hong Kong no tiene actualmente acuerdos de extradición, incluidos Taiwán y China continental.

El proyecto de ley finalmente fue anulado, pero las protestas continuaron casi todos los fines de semana. La causa original parece haberse perdido en la confusión y se manifiesta una creciente propensión a la violencia. Para cualquiera, y mucho menos para una mujer que viaja sola, Hong Kong ya no es segura, especialmente los fines de semana.

Mi experiencia

Me estaba quedando en el Novotel en Kowloon, justo al lado de la principal calle comercial de Nathan Road. Era un viernes. Me fui de escaparate, compré un par de cosméticos pequeños y, debido al largo vuelo desde Bruselas, cené en el hotel y me acosté temprano. Esa noche se encendieron varios fuegos a lo largo de Nathan Road. Fueron puestos fuera rápidamente, pero la pequeña multitud creció como una multitud instantánea y se movió hacia el norte, no estoy seguro de dónde. Estaba profundamente dormida y me lo perdí todo.

Para el sábado por la mañana, Nathan y Peking Roads volvieron a ser pacíficos y para alguien que no estaba acostumbrado a pasar el día comprando, era placentero hacerlo incluso si el calor y la humedad me estaban drenando. La solución es ir a los grandes almacenes y descansar en la comodidad del aire acondicionado.

Había planeado ver a un excolega que ahora vive en Hong Kong. Tenía que tomar un taxi a la terminal del ferry y un ferry a Park Island, donde está su casa, así que señalé un taxi fuera del hotel. El conductor dijo que no iría al centro de Hong Kong porque “hay disturbios allí y no es seguro”.

No agregó otro taxista o, de hecho, el conductor del autobús iría allí y el sistema de trenes del metro estaba fuera de servicio en dos estaciones. Esta protesta, al parecer, fue grave. Cientos de manifestantes y cientos de policías con cañones de agua se enfrentaron y se enfrentaron en el centro de Hong Kong.

Manifestaciones

Paseé por el camino hasta un pequeño restaurante de mariscos que parecía ser de propiedad familiar. Los camareros y los chefs estaban pegados a la televisión en el restaurante que mostraba la cobertura de la protesta, los disturbios, en el centro de Hong Kong.

Aplaudieron cuando uno de los manifestantes arrojó lo que parecía un cóctel molotov sobre una barricada improvisada y hacia la policía tan claramente que esta familia era prodemocrática.

La barrera del idioma me impidió hacer preguntas y eso es otra cosa sobre Hong Kong: un porcentaje relativamente pequeño de la población habla inglés hoy, mientras que antes de 1997 (cuando la colonia fue entregada a China) mucha gente lo hizo. Es un signo significativo de los tiempos.

Camino al aeropuerto

Tenía que volar de Hong Kong a Auckland al día siguiente, un domingo, a las 5 p.m.

El camino hacia el aeropuerto y, de hecho, el aeropuerto mismo había sido objeto de protestas multitudinarias y bloqueado solo dos semanas antes. Pensé que debía ir temprano al aeropuerto por si acaso y, en caso de duda, preguntar al asistente.

Media hora después estalló otro ruido y unos cien policías corrieron hacia los manifestantes. Después de tomar una fotografía desde el balcón, me retiré a la relativa seguridad del piso de arriba. No soy corresponsal de guerra de primera línea y, en cualquier caso, el ruido se detuvo.

El mostrador de facturación se abrió para el vuelo y me apresuraron con una velocidad desconocida. Nos dijeron que pasáramos a Inmigración de inmediato y que no nos quedáramos.

Varias horas de espera y casi a la hora de embarque, hubo un anuncio de que nuestro vuelo a Auckland se retrasaría más de una hora. ¿Por qué no es una sorpresa? Aún así, en esta parte del aeropuerto y como mujer que viaja sola, me sentí relativamente segura por primera vez en dos días. Más tarde oímos que había varias cuadras en el camino hacia el aeropuerto y algunos pasajeros tuvieron que caminar alrededor de 4 kilómetros hasta el
aeropuerto con su equipaje.

Cuando el avión de Cathay Pacific finalmente despegó, muchos de los pasajeros aplaudieron. Me instalé para ver Darkest Hour, maravillosamente protagonizada por Gary Oldman como Winston Churchill. Se trata de una zona de guerra y, francamente, sentí que venía de una.

Sandy Myhre es periodista y autora de Nueva Zelanda. Ella vive en La Bahía de las Islas y es editora de www.wenchesonadventures.com